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俞敏洪:要为做人的使命感而活着!

2020-11-02 16:06

来源:新东方英语

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对于每一个人来说,人这一辈子好过也是过,坏过也是过。著名作家余华写了一本小说叫《活着》,它描写的是中国的老百姓在社会及政治变革中身不由己地活着以及非常被动地活着。人们经常说“好死不如赖活着”,但是人最惨的境界是活得不好。还有一句话叫做“人这一辈子活三条命,分别是性命、生命、使命”,这三个层次一级比一级高。


每一个人其实都在为了自己的性命活着。为什么?首先要活下来。上大学为什么?找工作。找工作干吗?拿工资。而拿工资是为了自己活得更好一点。当然,现在工资高的活得也不好,在北京都快呛死了。但光是为人的性命活着,这个人活着没有太多的意义。


昨天我看了一部山东的纪录片,著名的摄影家焦波拍的《俺爹俺娘》。他带领了五六个弟子,平均年龄只有21 岁,在山东的一个村庄里住了将近一年,沿着村里的生活轨迹拍了一个纪录片,估计很快就可以公开上映。片子非常感人,所有演员全是老百姓,但是这些老百姓不知道自己在当演员。焦波与弟子们跟踪拍摄了一年以后,从几千个小时的片子里面剪辑出了一个非常有故事性的纪录片。你可以在里面看到老百姓的生活、挣扎,我把观影感受总结为“在绝望中的乐观”。


其中,最让我感动的一个场景是一个农民在年轻的时候写过很多东西,也玩乐器,但是因为农村生活的困苦没有坚持下去。在这个片子里他也学琵琶,老婆跟他争吵,说都吃不饱了还要买琵琶。这个男人说人活着不是为了吃喝拉撒,还需要有精神上的生活。他有精神上的向往,尽管和吃喝拉撒没有关系,但是这种向往让我感到他活得与别人不同。


如果说为性命而活是第一个境界,那为生命而活是更高的一个层次,是第二个境界。生命意味着什么?生命寓意着人生。我们说生命的时候经常讲尊严和自尊。当人们说你活得像样的时候不是指你有钱有地位,而是指你自己看得起自己,周围人也看得起你。看得起你不是因为你有钱,而是因为你具备某种精神,具备了不起的气质,能做别人做不到的事情。比如自强之星,他们就做到了,我们从他们身上看到了“生命”,而且是非常强烈的生命气息。韩晴出生时就听不到,但是她自强不息,她现在的普通话说得很好,我们可以想象这是经过了多长时间的艰苦训练才达到的效果。这就是追求生命真谛、为生命而活,需要付出不屈的努力和坚持。如果你们也做到了,那就达到了第二个境界。


第三个境界是为使命而活。每个人身上或多或少都带有“使命”。比如为人父母,心中就有使命感。孩子一出生,你会给予他/ 她全部的爱。在座的每一位同学的父母身上都有使命感。当孩子的成长与你息息相关的时候,你的心中就会有一种使命感:我希望我的孩子未来能够真正成长为一个有用的人。所以,父母很自然地就会有使命感。


除了为人父母的使命感,更大的使命感是什么?来自于你愿意为自己的家庭、社会、国家甚至全世界做一些有意义的事情。我自己就有这样的感觉,我从自己活不下去,到去北大学习,到从北大毕业以后留校任教,到最后创立了新东方学校。刚开始所有人都看不起我,新东方做起来以后别人的观念开始有了些变化,觉得俞敏洪的“生命”又回来了。新东方总部这十几年的公益捐款已经超过了两三个亿,建希望小学,为偏远地区培训老师……使命感一点一点地回来了。


当我发现自己赚的钱用不完的时候有两个选择。第一个选择是买奢侈品、买游艇等,第二个选择是把钱省下来,直接资助学生。我选择了第二种。为什么我这样做?很简单,我是贫困家庭出身的孩子,跟刚才的自强之星相比,在同样的年纪我家里的钱不见得比他们多。在18 岁之前,我吃肉的次数都可以数得出来。我看到这些获得“自强之星”称号的小弟弟、小妹妹,就像看到了当年的自己。其实你们和我的女儿差不多大,她1995 年出生,今年上大一。但我依然希望能称呼你们为小弟弟、小妹妹,这样可以有更多的机会跟你们交流思想,跟你们有共同的语言。这是我一直比较在意的,因为我做的事业让我更加愿意和年轻的伙伴在一起。


对于在座的每一个人来说,一辈子有两种选择。第一,选择过平淡的人生。平淡的人生不一定平庸。你可以喜欢平淡的人生,不追求名利,不追求升官发财,你做的是自己喜欢的事情,与此同时你满足于自己的经济状态。当然,经济状态有高有低。比如我现在的住房条件比我十几年前要好很多。当年我从北大出来以后,七年之内我搬了十几次家,每次都是从一个地下室搬到另一个地下室,再从地下室搬到农村。我曾经半年不洗澡,因为没有洗澡的地方。我现在住的相对来说不错,三四百平方米的房子。但是即便现在让我回到贫困状态,让我住一个十平方米的房子我依然可以找到幸福,因为我有自己喜欢的东西。即使是十平方米的房子,也可以有书架放书,有办公桌和电脑让我写东西,还有床可以睡觉。即便是最初那一段每个月拿60 多块钱工资的日子,现在回想起来也是很幸福的日子。说这些是想告诉大家,生活虽然很平淡,但当你能够活下去的时候,生活的丰富性和充实性其实就构成了你的生命。


我喜欢平淡,但平淡不等于空虚和平庸。平庸是什么?你赚到钱了,却永远觉得不够,总觉得生命中钱是最重要的。或者你不知道钱怎么花有意义,你花钱的方式就是去歌厅、高级餐厅挥霍。我曾经出过一个测试题:你如果有100 块钱,你怎么花?有的人说我请两个朋友吃个饭,开心开心,喝喝啤酒。这说明你是豪爽型的,注重友情,不注重精神生活。有的人说我买一束花送女朋友,这说明你是重感情的,容易被女孩子欺骗。有的人说我自己吃饭,自己看电影,这说明你是享受型的,但可能比较自私。如果我有100 块钱,我会用20 块钱甚至10 块钱吃饭,对于我来说,吃一碗拉面比吃一碗鲍鱼更舒服。我会用40 块钱买一张电影票,在电影院享受丰富的文化大餐。然后,我会花二三十块钱买一本喜欢的书。同时,我可能会再用5 块钱买一朵玫瑰送给我的女朋友。最后剩下20 块钱,我请个朋友喝杯啤酒。看你怎么花钱,就可以看出你这个人在追求什么。如果花钱花到最后出问题了,那么这个人最终是会出大问题的。现在监狱里有一些所谓的企业家,就是有钱去赌博,没有钱了想办法去骗钱,甚至走入了黑社会。


所以,第一种选择是过平淡的生活,但不是过平庸的生活。第二种选择是过真正让你自己都觉得惊讶但却发挥了你巨大能量的生活。本来我的选择是第一种生活,但是后来我转成了第二种。其实,后来我发现,我从小选择的就是第二种生活。如果选择了第一种,今天的我可能是一个平凡的农民,种种地,看看书。人生其实是有无限的可能性的,而这个无限的可能性完全是靠你自己,跟社会没关系,跟中国的经济改革没有关系,跟中国的政治体制改革没有关系,跟父母的家庭出身没有关系,跟上什么样的大学没有关系,跟长相也完全没关系。


但是,人生绝对跟你是否正确努力有关系。这里有两个要素,首先是努力,花样年华与大学生对话91其次是正确的努力,这个努力是对的,而不是错的。吸毒肯定不行,如果努力去做一件坏事,最后结果肯定是不好的。所以,正确的努力是前提条件。我第一年高考失败,没有选择回到农村种地,第二年高考失败也没有选择回到农村种地,坚持考了三年,最后考上了北京大学,才一步步走到今天。这就是要坚持正确的努力。考大学是一条正道,考上大学你就会交上新的朋友,学到新的知识,增长智慧,开阔思路,这是正确的努力。在坚持的过程中,会发生许多自己预料之外的事情。比如我从来没有想过能去北京大学读书,直到拿到通知书才相信;我从来没有想过自己能把一整本英文字典的词条背得滚瓜烂熟,但是我用了三年的时间实现了。假如我一辈子在北大当老师,从助教到讲师再到教授,我评估了一下自己,认为自己永远当不了一流教授,因为一流教授在我心目当中都是梁启超、王国维等这样的大师,或者至少也是季羡林这样的人。现在中国有一些学者,像余秋雨、钱文忠等,我如果做教授连他们的影子都赶不上,因为我知道成为伟大学者的前提是从小打下坚实的知识基础。我的英语是16 岁以后才开始学的,历史、地理这些东西除了中学课本上教的知识,其他都是空白。我一直到30 岁才了解太平天国是怎么一回事,原来义和团给中国造成了很多负面的影响,用迷信加落后的手段把当时的中国搞得更乱了。很多东西等我想明白的时候我都已经40 岁了。所以,在北大纯粹地当老师不合适我,我没有选择这种平淡又平庸的生活。


当一件事我能一眼看得到头的时候,我就不愿意去做。如果在北大做老师,我能够非常清晰地看到头,就是从讲师到副教授、教授,还有可能混成个三级教授,一辈子就在三级教授上待着了。我当时的导师是二级教授,住100 多平方米的两居室。你会发现,一辈子在北大混,到最后可能也就是他这样子。再加上我自认为一辈子都当不了一流学者,所以我觉得自己必须出来,去寻找一个未知的世界。当然,去寻找未知的世界需要你付出更多的努力。你可能会遭遇各种困境,比如挣的钱只够吃饱饭,也可能收获成功。但是。我想告诉各位同学的是,当你进入未知领域的时候,挫折和成功对你的人生来说都是宝贵的收获,永远比你在一个已知的世界中洞悉全部的未来会有更大的收获。


我从北大出来时,希望自己会有一个不一样的世界。后来,我开始做新东方。一开始我并不想把新东方做成上市公司,只想自己赚点钱以后到美国读书。当时这个愿望没能实现,因为赚不了这么多的钱。但当我后来赚了足够多钱的时候,我发现自己不愿意去美国读书了。因为新东方的成长和我在中国遇到的挑战让我个人的成长非常迅速。我刚从北大出来的时候,见到居委会的老太太和公安局的警察我会害怕得浑身发抖,但是今天我见到警察大哥像见到兄弟一样,可以跟他们称兄道弟。这是我的社交能力成长了,这种能力在中国非常重要。另外,当我看到学生喜欢听我的课,看到学生通过我的讲授能拿到托福满分去美国读书的时候,我的自信心、使命感就出来了,我深知我在新东方做的事情是有价值的。


当然,这种未知世界的诱惑在于你不知道你最终到底会做成什么样子,但你知道你必须要往前走,而不是原地踏步。我特别佩服今年春晚上转圈的那个小姑娘,她在春节联欢晚会上转了3 个多小时。首先她头不晕,其次她还能找到绕圈的意义。时间的长短会直接导致做事的本质发生变化。很多情况下生命是在于重复的,4 万多个单词我不重复背100 遍怎么能够背下来?如果一个单词我背4 万遍没有意义,但是整本词典的每个单词我加起来背4 万遍的话我就会变成一个活字典,这就有意义了。


这里有两个要素。第一,重复是必要的。第二,重复累加起来以后要产生质变。我曾经写过一篇关于我父亲盖房子的小文章,流传很广。我小时候父亲是一个木工,别人家盖了新房子以后不要的碎瓦和木头会被他捡回来堆在我们家的院子里。堆了很多,一大堆的木头和砖头,我搞不清楚他要这些东西来干什么。有一天他突然在我们家院子里开始挖墙基、填土、填砖头,然后砌成了非常漂亮的墙,再把木头架上,就变成了一间非常漂亮的房子。这间非常漂亮的房子一分钱没花。当你把乱砖碎瓦变成一座房子的时候,生命的质变就有了。


做事业也是这样。我为什么能把新东方做下去?就是因为新东方产生了质的变化。首先是公司规模从小到大的变化。最早是我和我老婆几个人在做,后来把我的几个同学从美国叫回来合伙,和《中国合伙人》里面讲的一样,于是新东方从家族式到合伙式,然后再到后来的股份制企业改造,最后通过国际股份制企业的改造改成了国际公司的架构,在美国上市,成为国际上市公司。每一步都在进步,尽管每天做的事情还在重复,但这种重复的累加直至质的变化非常重要。其花样年华与大学生对话93次,人也在发生质的改变。我原来是老师,后来我是公司管理者,再后来公司上市了以后我就成了一个上市公司的老总,并且财务报表只用1 分钟就看完—原来我看一天都看不懂的报表现在看一分钟,而且我还能找出财务总监找不出的数据错误。所以,你会发现人的能力也是会发生质的变化的。


新东方的每一天都面临着各种各样的竞争和发展机遇,如果有一天新东方做不下去了,怎么办?没有哪个企业能够保证自己一直这么强大。诺基亚曾经占据全球手机市场份额的60% 以上,但依然是一夜之间就从市场上消失了。柯达相机和柯达胶卷曾经占领全世界90% 以上的市场,最终依然破产了。目前的移动互联网不管是第三次还是第四次革命,所有的发展都已经是颠覆性的了,但是你依然不清楚某一天会不会有一个教育机构会完全颠覆现有的模式,新东方的学生会不会一夜之间都转到这家机构去了。但是,我并不害怕,因为我还有学习和创业的能力。我可以继续创业,即使不创业,我到任何一家企业做管理,500 万的年薪是没有问题的。


所以,有能力以后,你随时可以开创自己的事业。我做新东方其实一直在重复,为什么到现在我还充满了斗志和激情呢?因为我认为新东方的未来是充满挑战的,移动互联网就是挑战,外国教育公司进入中国也是挑战。为了迎接每一个挑战,我期待明天,充满了热情。“自强之星标兵”的一个获奖女孩叫李晓红,她能够实现自己的梦想,也是因为在不断地接受挑战。能取得这么好的成绩,也许因为她天生精力充沛,但是我认为更多的是因为她的内心有一种追求,对成就感和未知世界的追求,并且为此充满了激情和热情。有了这种追求会使人做事情时感觉不到累。这种内心的追求太重要了。我自己有过这样的经历。在我考大学的第三年,老妈跟我说:“小子,你只有最后一年的时间了。我们最多支持你考大学这几年,以后就没有了。”我认识到这是家里最后给了我十个月的时间。这十个月里,我每天早上6 点钟准时起来,晚上12 点离开学校,最后我考上了北京大学。现在我回想起来,这十个月我一点都没觉得累,因为我目标坚定,内心有追求。


再说说大学生创业。我鼓励大学生在适当的时候创业,但是我不鼓励大学生在没有经验的情况下凭着一腔热血去创业,因为这样可能会收获一点点经验,但却会因创业失败浪费一大笔金钱。从我周围创业成功的案例来看,一般来说,除了技术天才以外,成功的创业者创业之前都有五年以上在同一个领域的工作经验。我在北大当了七年老师,又在培训机构干了三年,才创立了新东方。百度的李彦宏在创业前先在硅谷的搜索公司干了四年。而马云在公立学校和国有企业加上私企干了五年以后,才出来创业的。马化腾也是在国有企业先干了三年以后才创立了腾讯。所以,创业并不是只凭一腔热血。如果你没有经验和武器就冲上去了,就像赤手空拳打仗一样,有可能会失去生命。

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